Le ticket olympique pour les Red Panthers? C'est ce weekend!

L'équipe nationale féminine de hockey sur gazon a décollé le 18 octobre de Brussels Airport à destination de Changzhou, où elle affrontera la Chine les 25 et 26 octobre, avec à la clé un ticket pour les Jeux Olympiques de Tokyo.

Les circonstances ne sont pas idéales mais la Chine constituait le meilleur tirage sur papier pour les Red Panthers (FIH 12).Les joueuses de Niels Thijssen ont ainsi évité l'Espagne (FIH 7), l'Irlande (FIH 8) et l'Inde (FIH 9). "On ne peut pas dire qu'on est favoris pour autant. L'enjeu est énorme, c'est du 50-50", nuance le coach néerlandais avant cette double confrontation.

En match de préparation, les Belges ont successivement battu le Canada, la Corée du Sud et l'Irlande. Le groupe a donc fait le plein de confiance avant d'embarquer pour un voyage de près de 24 heures, avec escales à Amsterdam et Shanghaï. Ce trajet n'effraie pas les Red Panthers, qui ont pris l'habitude de voyager avec la Pro League et bénéficieront en outre de près d'une semaine pour s'acclimater.

"Au moins, on connaît déjà notre adversaire, on peut mieux se préparer", commente Emilie Sinia, qui a connu la joie de le qualification olympique à Londres en 2012."En outre, la Chine nous a bien réussi ces derniers temps", ajoute-t-elle. "On y a été en Pro League, on connaît donc le stade et on les a battues deux fois. Mentalement, c'est mieux de les affronter plutôt que l'Espagne contre qui on a perdu deux fois en tournoi récemment".

"On est prêtes à aller chercher ce ticket olympique. On a beaucoup travaillé pendant quatre ans et le groupe a grandi. En tant qu'athlète, on vit pour les Jeux", conclut Jill Boon.

Belga

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