Les meilleurs sportifs belges sur neige et sur glace

Notre pays ne compte peut-être pas des centaines d’athlètes de haut niveau dans les sports d’hiver, mais ils sont quand même nombreux à travailler chaque jour à la réalisation de leur rêve olympique. On connaît déjà Bart Swings, Seppe Smits et les Belgian Bullets, mais qui sont nos autres grands athlètes qui évoluent sur la neige ou sur la glace ?

Un an avant les Jeux d’Hiver, nous vous présentons ci-dessous quelques-uns de nos athlètes de haut niveau. Naturellement, nous espérons qu’un grand nombre d’entre eux réussira à se qualifier l’année prochaine et que de nouveaux noms viendront s’ajouter à la sélection définitive.

Ski alpin
Fin de l’année dernière, Armand Marchant fut le premier Belge à récolter des points lors d’une coupe du monde de ski alpin. Mais début 2017, une fracture du tibia est venue gâcher le plaisir. Nous souhaitons un prompt rétablissement à cet excellent talent. Dries Van den Broecke a quant à lui remporté l’argent en 2012 aux Jeux Olympiques de la Jeunesse et va donc tenter pour la première fois sa chance aux ‘grands’ Jeux. Sans oublier Kai Alaerts, Marjolein Decroix, Mathilde Nelles et Kim Vanreusel.

Patinage artistique
Jorik Hendrickx a amélioré son RP à Sotchi il y a quatre ans. Outre une performance éclatante, il espère également des débuts olympiques pour sa sœur Loena, qui a remporté une très belle 7e place aux championnats d’Europe. Jorik est arrivé 4e aux mêmes championnats.

Patinage de vitesse sur piste courte
Une nouvelle génération de shorttrackers espère reprendre le flambeau olympique à Pieter Gysel, notre dernier participant aux Jeux dans cette discipline. Pieter Gysel qui soutient pourtant personnellement ce projet. Jens Almey, Stijn Desmet, Gert-Jan Goeminne, Rino Vanhooren et Ward Pétré font équipe pour partir à l’assaut des qualifications. Chez les dames, Hanne Desmet et Evelien Van Kerckvoorde focalisent nos plus grands espoirs.

Patinage sur longue piste
Bart Swings se battra à PyeongChang pour remporter la première médaille belge en sports d’hiver depuis Bart Veldkamp en 1998. Mathias Vosté, qui est passé de la piste courte à la longue piste, a ravi dernièrement le RB au 500 m à Bart Swings. Chez les dames, Jelena Peeters tente sa chance pour une deuxième participation aux Jeux Olympiques d’Hiver.

Bobsleigh et Skeleton
Après leur progression sur le circuit international, les Belgian Bullets ne visent pas un, mais deux bobs aux Jeux. Et elles ont plusieurs atouts dans leur jeu grâce à Elfje Willemsen, An Vannieuwenhuyse, Sophie Vercruyssen, Nel Paulissen et l’ancienne heptathlonienne Sara Aerts. En skeleton Kim Meylemans s’entraîne pour atteindre son objectif, être la première athlète belge en skeleton aux Jeux Olympiques.

Snowboard
L’olympien Seppe Smits constitue toujours une valeur sûre en snowboard. Et cela vaut également pour Sebbe De Buck. Stef Vandeweyer et Loranne Smans affichent aussi de belles performances. Et nos riders se sont joliment illustrés dans la nouvelle discipline olympique du big air, tout comme en slopestyle.

Biathlon
Aujourd’hui naturalisé Belge, le biathlète Michael Rösch a déjà remporté l’or olympique pour l’Allemagne : il s’est hissé à la première place avec l’équipe de relais au 4 x 7,5 km lors des Jeux d’Hiver de Turin en 2006. Il espère cette fois un nouveau succès olympique au biathlon.

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