Toma Nikiforov prend le bronze en Géorgie

Toma Nikiforov a remporté la médaille de bronze au tournoi de judo de Tbilissi, 3e Grand Chelem (GSL) de l'année, dimanche en Géorgie. Le champion d'Europe 2018 en moins de 100 kg, et vainqueur du Grand Chelem de Tachkent en Ouzbékistan il y a trois semaines, a pris le meilleur sur le très puissant Suédois Joakim Dvärby (IJF 29) dans le combat pour la 3e place. Un contre par ura-nage (son spécial) après 46 secondes lui a permis de marquer waza-ari. Un avantage qu'il a ensuite réussi à gérer malgré les nombreuses attaques du Scandinave.

Toma Nikiforov monte sur son 7e podium dans un tournoi majeur (GSL). Outre l'or à Tachkent cette année, il a remporté l'argent à Abou Dhabi en 2017 et à Ekaterinbourg en 2018 et le bronze à Tyumen en 2015, Abou Dhabi en 2015 et Tokyo en 2017. Ses 500 points supplémentaires devraient permettre à Nikiforov d'intégrer le Top 20 et d'assurer davantage sa position de qualifié potentiel pour les Jeux de Tokyo cet été. 

Remonté à la 24e place mondiale après sa victoire dans la capitale ouzbèke et donc à nouveau en position d'être qualifié pour les JO de Tokyo, Nikiforov entendait confirmer son retour au premier plan, au terme de trois semaines de stage en Géorgie. 

Il est bien entré dans sa compétition, s'imposant après 2:37 de combat par ippon aux dépens de Zlato Kumric (IJF 36) au 2e tour, ayant été exempté du premier. Sa 4e victoire en autant de confrontations face au Croate. Au 3e tour (huitièmes de finale), il rencontrait le Polonais Oleksii Lysenko (IJF 69). Très passif, ce dernier fini par être projeté au sol (waza-ari) avant d'être immobilisé (ippon) après 3:24. 

En finale de tableau (quarts de finale), il découvrait le Géorgien Onise Saneblidze (IJF 52). Mené dès 53 secondes d'un wara-ari, Nikiforov a bien cru avoir perdu à la 45e seconde de la fin quand un second waza-ari était annoncé, annulé par la vidéo. Dans la foulée, le Bruxellois plaçait à son tour un waza-ari à 26 secondes du terme. Dans le golden score, les deux judokas épuisés avaient du mal à placer des actions et le Géorgien écopait de son 3e shido, éliminatoire, après 2:50 de combat supplémentaire. 

En demi-finale, il était opposé à un autre Géorgien Ilia Sulamanidze (IJF 46), lui aussi inédit. Beaucoup plus grand et entreprenant que son compatriote, il réussit par deux fois à projeter Nikiforov au sol après 1:35 de combat puis vingt secondes plus tard: deux waza-ari synonymes de ippon et de défaite pour le protégé de Damanio Martinuzzi. 

Belga

Toutes les nouvelles

Encore 144 jours jusqu'aux
Festival Olympique de la Jeunesse Européenne d'hiver Vuokatti 2022